Peter Watts: collective consciousness

One of the things that we know that consciousness extends to fill the available space. Can the idea to stay in the skull of one man, even if all roads lead to the head of another. Does the difference between the electron corpus callosum and brain-computer interface? What does this mean?

Peter Watts - a Canadian science fiction writer, hydrobiologist, Marine Mammal Specialist. He received a master's degree at the University of Guelph and a PhD at the University of British Columbia. He lives in Toronto, Canada. Best known as the author of the trilogy "Starfish," "Maelstrom" and "Betagemot" and the sci-fi novel "False blindness." All these works are laid out in free access to the author's site is licensed under a Creative Commons.

You already know that we can drive our cars through brain impulses. This is not news for tens of years - since the first monkey fed itself using a robotic arm and the power of positive thinking. Now even reported neuroprosthesis for people hardly cause surprise.

Brain-computer interface are commonplace, they are everywhere, from the view of the prosthetic to video games (many video games - Emotiv Systems and NeuroSky are perhaps the most well-known suppliers neyrokontrollerov players) and the brand-new cat ears that rise on the head when you are excited
<. br> But we have moved beyond just mental order machines. Now we use this technique to connect the living brain. Last year, a team of European neuroscientists led by Carles Grau (Carles Grau Fonollosa) from the University of Barcelona told about something like ... let's call it electronic telepathy, whereby recorded human brain waves in India, which is thought greetings were sent via e-mail, decoded and transferred to the recipient brains in Spain and France (they were perceived as flashes of light).

You may also remember the breathtaking reports of the collective mind, arose in the depths of Duke University in North Carolina in the winter of 2013. Miguel Pais-Vieira (Miguel Pais-Vieira) and his colleagues have put together the brains of two rats. Apply a stimulus to the brain, while the other presses the lever. The headlines conjure up images of the brain, to get into the brain and other exciting its motor system in a fit of "someone else's legs syndrome».

Of course, the press sometimes goes over the top. After you read more titles, you will notice that the guinea pig was pre-trained to press a lever when it feels special itching in the motor cortex (the same way as if it, for example, have learned to react to a flashing light). It was not a merger of minds. This is a step forward, but you can not apply for membership in the Collective Borg because stimulus tickled you from the inside.

Yet recently Rajesh Rao (Rajesh Rao) from the Center for Sensorimotor Neuroengineering the University of Washington said of something that looks like a real network Alien hand - and, surpassing Pais-Vieira, he built it from the people. Someone mind gives command is transmitted, someone responds by pressing a button without conscious intention. Now, we have already achieved something.

In the laboratory in Berkeley, California, is a machine that can read voxels directly with your visual cortex and show that you can see, based solely on the activity of the brain. One of its founders, Kay Kendrick (Kendrick Kay), yet in 2008, suggested that we will eventually be able to read dreams (besides, we could pay attention to some privacy issues before it happened).

According to the most probable hypothesis, it can happen in a few decades, but the computer only took four years in a Japanese laboratory to predict the content of hypnagogic hallucinations with an accuracy of 60 percent, based only on MRI data.

If Moore's Law is so reduces the time, predicted by experts, it's time to think about the consequences. What is the meaning and implications of technology, development of which is committed to the communication of consciousnesses?

It would be much easier to answer this question, if anyone knew what consciousness. The theories there is no shortage. Neuroscientist Giulio Tononi (Giulio Tononi) of the University of Wisconsin in Madison argues that consciousness reflects the integration of distributed brain functions. The model developed by Morselli Ezekiel (Ezequiel Morsella) from the State University of San Francisco, consciousness is described as a mediator between the conflicting motor commands.

In panpsychism it is regarded as a basic property of matter - as a charge or mass - and it is assumed that our brains do not produce as many ideas as they filtered out of the air like some kind of trap for the spirits. Superstar neurobiology VS Ramachandran (V. S. Ramachandran), University of California, San Diego, puts all the responsibility on mirror neurons. Michael Graziano (Michael Graziano) Princeton describes consciousness as the experience card.

I think they are fooling us all the time. Their models - they are correct or incorrect - describe the calculation, not consciousness. There is no great mystery in the mind, it is easy to see how natural selection will promote flexible problem solving, sorting touch input, highly qualified selection of relevant data (also known as attention).

But why is that some of this is self-awareness?

If the physics right, if everything eventually comes down to matter, energy and numbers, any sufficiently replica of things will have all the characteristics of this thing. Therefore, the mind must be based on any physical structure that reproduces the relevant properties of the brain.

We could find out. SyNAPSE (Eng Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics.) - A project created in collaboration between the Agency US Defense Advanced Research Projects (DARPA) and the IT industry, now seeks to hardware playback of the human brain. Its developers hope that he will earn in 2019, though, if the physics right, "wake up" may be a more appropriate term.

Again, if physics law, we do not exist. You can see how the ions jump from synapse to synapse, to trace the movement of nerve impulses from the nose to the toes, but there is nothing in any of these processes does not point you to the emergence of subjective awareness. Physics describes the world of intelligent zombies, who do everything the same as we do, except that they understand what they are doing. That's what we should be, this is all that we should be meat and calculation. Somehow meat awakened. How the hell, it works at all?

Peter Watts: collective consciousness

What we can understand - so this correlates of intelligence, neural signatures that accompany the state of consciousness. In humans, at least, consciousness arises when a bunch of subcortical structures - the brainstem, thalamus and hypothalamus, the anterior cingulate cortex - in contact with the frontal lobes. Of key importance here is integration.

Neurons in all these remote areas from one another must be synchronized, coordinated challenge-response with a delay of no more than 400 milliseconds of the signal. Tononi uses this idea to establish a measure of integration, which he called ɸ. It is designed not only for the detection of consciousness, but to quantify it: in exact figures to determine the level of self-consciousness shimmering in all - from roundworms to humans

. If it all comes down to neural integration - if the self - is a matter of degree, if it blinks at a rudimentary level, even in the ganglia of nematodes that certain conscious brain architecture can be open to rethinking. Such, at least, the position of the so-called "Cambridge Declaration," presented at the 2012 conference in memory of Francis Crick of the problem of consciousness. Its signatories - "cognitive neuroscience, Neuropharmacologists, neurophysiology, neuroanatomy and computational neuroscience", is attributed to a wide range of self-consciousness of non-human species

. I'm not sure how seriously should be to treat this. Not that I find it improbable - I have always believed that we humans tend to underestimate the cognitive complexity of other creatures, but the declaration is not announced the results of certain innovative experiment, which solved the problem once and for all

. Most likely, sign it just sat for a beer and a show of hands voted to publicly take bonobos club Sapients. (What else seems a little dubious, since all the fuss about the fact that the declaration was signed "in the presence of Stephen Hawking," although he is not even any neuroscientist nor a signatory.)

Nevertheless, we are talking about well-known neuroscientist, who, in any case, much more qualified than I to speak out on this issue. One of the things that they say that consciousness does not depend on specific brain structures.

The declaration gives "almost human level of consciousness" of parrots (who do not have the neocortex) and octopus (whose brain - it's basically a bagel neurons surrounding the esophagus, which in general does not have any anatomical similarity to ours). Neurological complication that is important for the existence of consciousness, telling us its authors. The motherboard can take any form as long as it is sufficient synapses.

But all this preamble, the preparation to the question posed at the beginning: what are the implications of the technology, which connects the brain that, at least in theory allows for the existence of collective intelligence? In fact, you know a lot more about it than they might think.

You have the collective intelligence. You always will be.

This is what you think of as yourself: it's located in the two hemispheres connected by the corpus callosum - the thick fleshy tube thickness of more than 200 million axons. Suppose I took a hatchet and cut the tube in half this. (This is not just a thought experiment: cut the corpus callosum - a last desperate measure in some forms of epilepsy). As a result of this violent division, every hemisphere will begin to develop their own way. He will develop their own tastes in clothes, music, and even their own religious beliefs.

Ramachandran tells the brain of the patient with the Christian and atheist hemispheres. You've probably heard of the syndrome of the opponent's arms, or at least seen the movie "Dr. Strangelove": try to wear a certain shirt - and your evil hand picks her. Try to pick a favorite pen, and your evil hand throw her and grab her place marker.

That's only in actual fact this is not more than your hand. It belongs to the living next door to another self that was once a part of you before the collapse.

At least you're still communicating. You still seem to be friends. Even when the corpus callosum is severed, the hemisphere can communicate through the brainstem. It's a long way, though much thinner tube: I think it's like dial-up compared to broadband. Significant variables again, this time delay and bandwidth.

When the pipe is intact, signals pass back and forth throughout the brain fast enough that the system acted as a single entity, to think of himself as J. But when you make these signals pass through a beautiful route - or worse, to push through them through a straw - go halves out of sync, lose consistency. I shatters into we.

One would expect that formed throughout a person's life, and then divided in half, it may take some time to develop into different entities. However, hemispheric isolation can also be caused by chemical means, by means of anesthesia, half of the brain - and the brain, which is not under anesthesia, disconnected from its counterpart, sometimes immediately takes an entirely new set of personality traits. Shy at whole brain introvert turns into a playful witty joker. A pleasant and well-balanced woman becomes sarcastic and hostile. When waking up the other half, a new entity disappears as quickly as it had appeared.

Thus, although the entity which calls itself I usually runs on a dual-core engine, it may work fine on a single core. You, for example. Most likely, right now you are working on two cores. Does each of them its own subpersonality? Do two inside you, each of which thinks, hey, I'm a part of something bigger

? Probably not. Rather, local identity erased, dissolved in a large overall. As recently Finnish scientists, computer scientists Kai SOTA (Kaj Sotala), University of Helsinki, and Harry Walpole (Harri Valpola), Aalto University, announced in the International Journal of Machine Consciousness, «biological brain can not support several separate related to attention processes in one

brain environment. " Keep this in mind. This can eventually leave us sideways a few years.

Krista and Tatiana Hogan from Vernon, British Columbia - seven-year sister, fused heads. Gemini janiceps and so is extremely rare, but Hogan, seems quite unique in that they are not only connected to the skull or the vascular system. They are connected in the brain, and more specifically in the thalamus, which acts as (among other things) the touch switch.

They have a common set of sensory inputs. If you tickle one, the other zasmeёtsya. Each eye sees the other, each feels that the other language. They smile and cry in sync. This is evidence that they share ideas, and even though they have different personalities, each uses the word "I" when talking about the other. Hogan Twins - two souls with common feelings. That's because they have a common sensory relay.

But the thalamus - a primitive, "blowing" part of the brain circuitry. Dial-up, rather than broadband. Suppose, instead, the twins would be joined in the prefrontal cortex?

If separate, stand-alone programs can be run simultaneously in both hemispheres - but they merge into a single, coherent entity, what about the merger of entire brain, a continuous network of neurons, arranged in two minds? If the development of the sisters Hogan went a little more radical, we would still talk about the two souls, or a thinking being with twice the mass of the normal human brain neurons?

There are other ways to connect our heads. For example, brain-computer interface that have been around for over ten years. In laboratories worldwide culture of neurons involved in the testing of robots, and the folds of the brain tissue is controlled simulator. The Clemson University in South Carolina Venayyagamurti Ganesh (Ganesh Venayagamoorthy) busy that teaches "cultivated" neurons control everything from electrical networks to stock markets.

DARPA has put its credibility on the development of "cortical modem" neural interface that connects directly to your gray matter (we already used implants that reprogram specific neurons in other primates). But the DARPA, may already be ahead of Theodor Berger (Theodore Berger) at the University of Southern California. Back in 2011, he introduced a kind of artificial memory-forming hippocampus in rats.

Memories are encoded in the device, they can be absorbed by organic brain of rats, as they can be transferred to other rats. It will take some time before these prostheses are scaled for our own species (which is actually the explicit purpose of the study Berger).

If the prospect of surgery inspires disgust you, the Sony registered the "mechtatelskie patents" on the technology that will be able to touch input directly into the brain by means of radio waves and ultrasound. It advertises it as a great leap forward in many areas, from games to telesurgery. (For my part, I can not help but recall that neurons transmit impulses to a large extent the same, whether they process signals from the senses or sensations associated with religious faith.

The difference between the education, experiences, political views - why not an insurmountable desire for a particular brand of beer? - Can be reduced only to the point at which you point the beam

. None of these developments is clearly not intended for connection of one human mind to another. Advanced in them is the interface, the ability to translate the thoughts of the flesh into gear and back. In other words, we are witnessing the genesis of a new species of the corpus callosum, which goes beyond a single skull.

We are still in the Precambrian. Закодированные Грау мозговые волны это что-то вроде причудливого семафора, который посылает световые сигналы в обход глазных яблок. Коллективный разум Пайс-Вьейры был парой крысиных мозгов, прокачанных так, что импульс в одном вызывает толчок в другом — стимул, который был бы бессмысленным для получателя, если бы он не был уже обучен реагировать определённым образом. Это не интегрированное сознание, или хотя бы телепатия. Разница тут такая же, как испытывать оргазм и смотреть на световой сигнал на далёком холме передающий о-боже-о-боже-да азбукой Морзе.

Так что пока ещё рано. Но может быть позднее, чем вы думаете.

Роман Кори Доктороу (Cory Doctorow) «Down and Out in the Magic Kingdom» (2003) описывает ближайшее будущее, в котором каждый подключен к Интернету 24 часа в сутки и 7 дней в неделю посредством корковой связи. Это не так уж неправдоподобно, учитывая недавние достижения. И идея соединения множества мозгов в единую сеть имеет определённую привлекательность.

Пациенты с расщепленным мозгом превосходят обычных людей в задачах на визуальный поиск и распознавание образов: два ума лучше, чем один, даже когда они находятся в одной голове, даже когда ограничены скоростью dial-up. Так что, если будущее — это бесчисленные разумы, находящиеся в высокоскоростном контакте друг с другом, можно сказать: круто, давай.

Однако я не уверен, что это произойдёт таким образом.

Я не обязательно поведусь на старую банальную метафору интернета, который «просыпается». Опять же, я и не отвергаю её с ходу. Гугловский DeepMind, ИИ общего назначения явно предназначен имитировать мозг, и ближе к SyNAPSE, чем хотелось бы (и более неизбежен: его первые воплощения уже готовы к выходу на рынок). Пропускная способность вашего мобильного телефона уже сравнима с вашим мозолистым телом, если учитывать шум и синаптическую избыточность.

Нас по-прежнему отделяет от полного слияния разумов ожидание нескольких научных достижений: мы всё ещё ждём, когда появится ультразвуковой интерфейс «нейропыль» (Neural Dust), предложенный в Беркли Дунцзинь Сео (Dongjin Сео), а также — когда исследователи в Университете Райса усовершенствуют свои электроды на основе углеродных нанотрубок. Но каналы уже достаточно широкие, чтобы справиться с этой нагрузкой.

И эти задачи могут оказаться легче, чем вы ожидаете. Мозг самостоятельно выполняет значительную часть тяжёлой работы, когда дело доходит до подключения незнакомых частей. Слепая крыса, подключённая к геомагнитному датчику посредством простой пары электродов, может использовать магнитные поля, чтобы пройти лабиринт столь же успешно как её зрячие братья и сёстры.

Если крыса может научиться использовать совершенно новый вид ощущения — то есть нечто, что её вид никогда не испытывал на протяжении всей своей эволюционной истории, есть ли основания полагать, что наши собственные мозги окажутся менее способными интегрировать новые формы ввода?

Даже скептики не отрицают вероятность появления «технологии мыслекражи». Они просто считают, что она не появится в ближайшие десятилетия (что не является особенно серьёзным возражением, учитывая количество людей, которые рассчитывают быть живыми и здоровыми через 30 лет). Если мы остановимся, не доводя дело до коллективного разума, это вряд ли будет из-за отсутствия технологии, это будет только потому, что нам не хватит смелости.

Так что я не думаю, что было бы поспешно представить, что в один прекрасный день, Netflix может изменить своё название на Mindflix и предлагать трансляцию ощущений от первого лица прямо в сенсорную кору. Я подозреваю, люди массово подпишутся на такой сервис. Закон Мура сотворит чудеса.

Что это может означать для нас как личностей?

Спросите половину в увеличенном версии себя, чем могли бы быть близнецы Хоган, если бы их мозги слились просто немного больше. Спросите беднягу, который пробудился в одном полушарии, и у него было несколько минут, чтобы прожить какую-то часть жизни, прежде чем действие препаратов закончилось, и другая его половина поглотила его целиком. Да, но вы не можете его спросить. Он не существует. Сейчас у него столько же индивидуальности, сколько у вашей теменной доли.

Сознание остаётся загадочным. Но нет никаких причин считать его чем-то магическим, нет доказательств существования призрачных связей, которые держат душу в одной голове и удерживают её от утечки в другую. И одна из вещей, которые мы знаем: сознание распространяется, чтобы заполнить доступное пространство. Меньшие сущности растворяются в более крупных, два полушария интегрируются в одно целое. Если Тонони прав, архитектурные особенности не так уж важны при условии, что Кембриджская Декларация в какой-то мере верна. Вам не нужен неокортекс или гипоталамус. Всё, что вам нужно, это сложность и достаточно широкий канал.

Может ли мысль остановиться в черепе одного человека, даже если все пути ведут в голову другого. Знает ли электрон разницу между мозолистым телом и интерфейсом мозг-компьютер? Заголовки в популярной прессе «Поиск Google будет вашим новым мозгом» может быть не столько зловещи, сколько по-детски наивны, ведь они предполагают, как-никак, что «вы» всё ещё будете существовать в качестве самостоятельного субъекта. Они предполагают, что мозг может поддерживать несколько отдельных сознательных связанных со вниманием процессов в одной и той же среде.

На протяжении всей истории мы общались через эквивалент dial-up, через устную и письменную речь и изображения на экранах. Нейронный интерфейс с достаточной пропускной способностью может превратить всё в широкополосную сеть, работающую в качестве нового поколения мозолистого тела, которая объединит мы в какой-то новый вид Я, никогда прежде не существовавший.

Конечно, нам дадут гарантии в свою очередь, что примут все меры, чтобы не допустить, чтобы что-то пошло не так. Может быть, ничего и не случится. Держите скорость передачи данных достаточно низкой, и с вами все будет в порядке. Но всегда есть те, кто пытается выйти за рамки, кто может с энтузиазмом принять перспективу союза с другим разумом. Они не такая уж редкость в трансгуманистических кругах.

Некоторые считают это неизбежным шагом в отказе от плоти, загрузки сознания в блестящее новое тело с более длительной гарантией. Для других это способ общаться с душами других видов, объединить сознание с кошками и осьминогами. Впрочем, это тонкая грань. Если держать пропускную способность слишком низкой, то вы потеряете опыт, поднимите её слишком высоко — и вы потеряете себя.

Даже если вы не увлекаетесь такими идеями, вы используете Интернет, который нейробиологи и разработчики игр уже сейчас превращают в явный вариант нейронного интеллекта. Оценка web в ɸ никуда не денется. Показатель ɸ в сети стремится исключительно вверх. А серверы иногда барахлят. Шлюзы отказывают. Дерьмо случается, и как однажды заметил дворецкий Бэтмена — некоторым людям просто хочется посмотреть, как горит мир. Учитывая вариант, что этим ребятам могут наскучить DDoS-атаки и слив в сеть e-mail’ов знаменитостей, они могут попытаться взломать Mindflix во имя Аллаха или ради лулзов. Помоги Боже всякому, кто будет смотреть последний выпуск Marvel Extravaganza с полным погружением, когда это произойдёт.

Вот некоторые из вещей, о которых мы могли бы задуматься сейчас — потому что они не будут иметь для вас такого значения после того, как какое-нибудь устройство откажет, или когда вас уговорит попробовать это «слияние разумов» кто-то, кому удалось устранить «узкое место». Вы можете не волноваться насчёт потенциала зарождающегося сознания построенного из кремния или сети из 1000 мозгов, или должен ли выход из недавно интегрированного коллективного разума быть определён как убийство или просто лоботомия.

У погружённого в этот сетевой разум может не остаться достаточно самого себя, чтобы захотеть выбраться обратно.

Автор: Питер Уоттс (Peter Watts) (перевод — Дмитрий Райдер)


See also

New and interesting