Морские черепахи заранее приспособились к глобальному потеплению


Некоторые зелёные черепахи откладывают яйца в песок, температура которого на 2–3 градуса выше обычной. Это не мешает яйцам нормально развиваться — то есть глобальное потепление эти рептилии могут встретить спокойнее, чем другие.

Пока люди пытаются понять, что им делать с глобальным потеплением, некоторые животные уже начали понемногу к нему приспосабливаться. Зоологи из Университета Эксетера (Великобритания) сообщают о том, что кладки яиц морских зелёных черепах переносят повышение температуры на три градуса, что даёт этим животным хорошую фору в возможных климатических перетрясках.

Исследователи изучали популяцию черепах, совершающих ежегодные путешествия от Южной Америки к острову Вознесения, британской территории в южной части Атлантического океана. Этот остров рептилии используют как коллективный инкубатор, из поколения в поколение наведываясь сюда для кладки яиц. Но оказалось, что не все песчаные пляжи предоставляют черепахам одинаковые условия. На одном из них песок темнее, что сказывается на его температуре — она на 2–3 градуса выше обычной. Тем не менее для черепах это не стало проблемой, их яйца развиваются даже при этой экстремальной температуре.

Зоологи помещали яйца черепах в искусственный инкубатор на 29 ˚C и 32,5 ˚C. Яйца, которые были отложены в более горячий песок, лучше переносили повышение температуры, чем те, что лежали на обычном пляже. Любопытно и то, что более теплолюбивые детёныши в дальнейшем оказывались более удачливыми, они лучше выживали и вырастали в более крупных особей. Свою работу зоологи опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Результаты исследования выглядят тем удивительнее, если принять во внимание взаимное расположение между «холодным» и «жарким» пляжами на острове: всего 6 километров. Обычно, когда говорят об адаптации разных популяций вида к особенностям среды, имеют в виду куда более удалённые друг от друга географические точки. В данном случае толчком послужило поведение самок, которые в один прекрасный день обнаружили для своих яиц более тёплый песок. Черепахи обычно возвращаются откладывать яйца на тот же пляж, где появились сами, что и обеспечило постоянство повышенной температуры на протяжении нескольких поколений.

Неизвестно, сколько времени заняла эта адаптация у рептилий. Но в будущем она может легко распространиться на весь вид, если теплолюбивые черепахи заглянут в гости к более холодостойким соседям. Во всяком случае зелёным черепахам будет что противопоставить возможному глобальному потеплению.
  • 434
  • 30/03/2013

Не забудьте подписаться!

Категории