Megafauna. El mundo que hemos perdido para siempre

La palabra "megafauna" se refiere a la recogida de todo tipo de animales con un peso corporal medio superior a 44 kg. Sin embargo, en la realidad de los límites del concepto es bastante arbitraria: así, algunos investigadores toman el límite inferior para la masa de 100 kg, algunos - 250, pero los pocos que dudan de que un águila gigante de Nueva Zelanda o el famoso dodo mundo - también parte de la megafauna.
Para nosotros, el mayor interés es la megafauna del Pleistoceno. Pleistoceno (1, 8 millones - hace 11 mil años, de hecho - a este día.) - La era en la historia de la Tierra ha estado marcada por varios acontecimientos importantes: la aparición del Homo sapiens, varios períodos de olas de frío graves ... y la extinción de la mayoría de los grandes animales de todo el mundo. Gigantes, que desaparecieron al final de la era del Pleistoceno y que ahora ven casi nunca con sus propios ojos, y se dedica a este mensaje. Antes de que - 30 increíbles animales que han desaparecido en los últimos miles de años, alguien antes, y alguien - casi ayer ... Casi todos ellos han visto con mis propios ojos los pueblos antiguos, que son los mismos en la mayoría de los casos, tenía una mano en su extinción temprana. 1. Los mamuts, los elefantes, los mastodontes




Proboscidea, los animales terrestres más grandes del período Cuaternario, que son paisajistas animales y más brillante indicador de la salud de biocenosis se distribuyeron en cuatro continentes y una variedad de islas de la costa, y la diversidad de especies que no estuvo presente en la muestra. En nuestro Eurasia nativo conocido mamut lanudo (Mammuthus género), elefante pryamobivnevy (Palaeoloxodon), Stegodon (Stegodon) sigue vivo y el elefante asiático. América estaba habitada por dos especies de mamuts lanudos - y Columbia, así como el mastodonte (Mammut americanum) y gompotery (Cuvieronius). En África, la corriente de elefante africano de vida, e incluso antes, en el Pleistoceno Inferior - varias especies, incluyendo Asia. Elefantes que se habían trasladado a las islas aisladas, llegando a ser ... enano; por lo sucedido a Islas Stegodon Flores y Sulawesi (Indonesia), en la isla de Wrangel mamuts (Rusia) y las Islas del Canal (USA), elefantes Islas del Mediterráneo (Córcega, Cerdeña, Sicilia, Chipre, Malta, Creta y varios islas griegas). El crecimiento de estos elefantes veces apenas alcanza 1 m ...
En la desaparición de la gran diversidad Proboscidea todavía tienen un montón de oscuro; así, todavía hay un debate en curso sobre las causas de la extinción de los mamuts de Siberia y el Ártico. Sin duda, las actividades de dos factores - el cambio climático y activamente cazar los pueblos antiguos. Los diferentes tipos de elefantes en los diferentes continentes desaparecieron respectivamente en diferentes momentos: US - 8-10000 Hace años, Eurasia - un poco antes.. Elefantes enanos vivían hasta el comienzo del Holoceno (la isla griega de Tilos - hasta alrededor de 2000 aC), justo antes de los mamuts extintos en la isla de Wrangel; el último representante gompoteriev - Cuvieronius desapareció en América del Sur, supuestamente, a 400 dC

2. Rhinos



Lanoso Rhinoceros (Coelodonta antiquitatis) - segundo fama Pleistoceno bestia gigantesca después. Su longitud alcanza los 3, 5 m, peso - hasta 3 toneladas La cara tenía dos cuernos, el más largo de los cuales, de frente, a veces llegando a más de 1 m de longitud.. Una característica importante de este tipo - una larga capa gruesa de color marrón, como el mamut, lo que permitió un rinoceronte para sobrevivir en inhóspito para animales amantes del calor del norte y centro de Eurasia. Rinoceronte lanudo vivían en las llanuras frías, conocidas como "Mammoth Estepa" - en su lugar ahora los bosques de coníferas y de hoja caduca ruidosos. Forma extinta de hace unos 10 mil años, y posiblemente más tarde. Como en el caso del mamut, hay dos desapariciones principal hipótesis rinocerontes del norte: el rápido cambio climático y la caza excesiva del hombre antiguo. Lo más probable, ambos factores afectaron ...
Mucho menos conocidas son otras dos posibles pueblos antiguos contemporáneos - Elasmotherium (Elasmotherium, 3-4 especies) y el rinoceronte de Merck (Dicerorhinus kirchbergensis). Elasmotherium era realmente una bestia gigante: altura a la cruz que alcanza 2, 3 m, y peso - hasta 6 toneladas! En la cabeza llevaba un solo cuerno, pero al final él posiblemente podría alcanzar hasta dos metros. Rhino Merck era similar en tamaño y lanoso también era de dos cuernos. Ambos de estos animales se extinguieron antes de que el rinoceronte lanudo - quizás no competir con ellos de la misma; pero algunos investigadores creen que las poblaciones relictas Elasmotherium Merck y rinocerontes sobrevivieron hasta el final del Pleistoceno, y se reunieron con los pueblos antiguos.

3. Los Bulls



Bueyes subfamilia (Bovina) durante los últimos 10.000 años ha perdido algunas especies muy interesantes ya veces muy coloridos. América del Norte y Eurasia han perdido varias especies de bisontes, el más famoso de los cuales - el bisonte estepario (Bison Prisco), habitó en ambos lados del Atlántico y hace extinguieron 6.000 años. Incluso en África, donde la extinción de animales grandes no era de un carácter de masas, hace apenas 4.000 años desaparecido enorme búfalo Pelorovis cuernos largos (Pelorovis antiquus). Varios tipos de los toros, en particular yak Baikal (Poephagus baicalensis) y el búfalo enano Filipinas (Bubalus cebuensis), extinto en Asia. Pero las vistas más famosas de los toros que faltan, por supuesto, es la gira (Bos primigenius) - toro salvaje de Europa y Asia, que se convirtió en el ancestro de la mayoría de las razas de ganado. Este poderoso animal de color negro con una franja de luz en la parte posterior desapareció por completo por 1.627.
Una de las principales razones de la fuerte reducción en el número de toros salvajes (y la caída de los números de muchas especies que sobreviven) - búsqueda activa de los seres humanos; escenas de caza y los toros bisontes a menudo aparecen en las pinturas rupestres. Además, la gran influencia de los factores climáticos en la reducción en el número de bóvidos grandes ungulados, especialmente en las latitudes septentrionales.

4. cueva del oso



Oso de las cavernas (Ursus spelaeus) - otro animal extinto con un hombre, un conocido y anchas, lejos de los círculos paleontología y arqueología. Se reunió en Europa - (especies de mayor tamaño 3 y 5 m de longitud) occidentales y del Este (no más marrón). El oso de las cavernas se sintió atraído principalmente a los espacios abiertos y no a los bosques, así como a las cuevas. Otra diferencia importante: mientras que el oso pardo es un omnívoro clásico con un margen de planteating y oso de las cavernas era vegetariana casi completa. Por lo tanto, para los pueblos antiguos podrían plantear un riesgo sólo la fuerza y ​​el tamaño de esta bestia es casi nunca este tipo de osos específicamente aprovecharse de las personas.
Desapareció el oso de las cavernas cerca de 10 mil. Hace años, y tal vez un poco más tarde. La causa más probable de su extinción es la siguiente: después de la final de la última zona de la estepa Edad de Hielo cubierto rápidamente con densos bosques, privando hábitat habitual oso; individuos sólo eligen una cueva como refugio, eran personas muertas. Además cazado por los últimos aterrador, pero no gigantes demasiado peligrosas: la carne y el abrigo de piel de oso caliente - buenos trofeos.

5. Arktodus



Hay dos tipos de patas largas, el oso de cara corta que vivieron en América del Norte. En contraste con el marrón relativamente lento y omnívoros, osos negros y cuevas, ploskomordy oso gigante (nombre ruso de la especie más grande Arctodus simus) fue cazadores depredadores presentes y activos que capturan y matan presas muy grandes, hasta que el alce, camellos, búfalos y joven Mammoth - como lo hacen los leones modernos. Sus dimensiones son apropiadas: altura a la cruz - 1, 6 m, altura de pie sobre sus patas traseras - más de 3 m, y peso - hasta una tonelada.
Gone arktodusy unos 10-12 mil. Hace años, junto con el resto de la megafauna del Pleistoceno Latina. Las posibles razones: la competencia con el oso pardo (que es poco probable: arktodus era mucho más fuerte, y en espacios abiertos en el marrón no tenía ninguna posibilidad - que el éxito de la caza, en la batalla de uno a uno) o una fuerte reducción de los recursos alimenticios debido al clima o ( i) factores humanos (que es probable).

6. Leones


El área actual de un león (Panthera leo) se limita a África subsahariana y la pequeña reserva en la India. Esto es - sólo una pequeña parte de la superficie original de un león - o más bien, varios de sus sub-especies, y posiblemente especies: león de las cavernas (. P. l spelaea) se reunió en Eurasia - de Inglaterra a Siberia y Turkmenistán, el león Vereshchagin (. P. l Vereshchagini) - de Yakutia a Alaska, león americano (. P. l atrox) habitado las Américas - desde Alaska en el norte hasta el sur de Perú. Otros dos subespecies del león de Berbería (y asiáticos) viven en Europa y Asia Central.
La cueva más conocida y leones americanos. ¿Qué aspecto tenían, no lo sabemos; presumiblemente su color era pálido, muy probable - con manchas o rayas. La presencia de la melena varón desafiado (mi opinión personal - melena era su más cálido). Las dimensiones lineales superaron leones africanos: subespecies americana era un tigre siberiano y aún más grande.
Todos los leones son cazadores activos y sus principales biomas de depredadores; Sólo el león americano inferior en tamaño y fuerza ploskomordomu oso. Fueron víctimas de todo tipo de ungulados, millones rebaños recorrían las estepas y bosques Paleártico.
Leones americanos y cuevas desaparecieron a cerca de 10 mil años atrás.; poblaciones separadas podrían vivir a tiempos antiguos. Las causas probables de extinción - el hambre debido a una fuerte caída en el número de la producción; competencia activa con el hombre; una combinación de factores climáticos y antropogénicos ... Barbary león en la naturaleza destruyó a 1922.; León asiático se conserva sólo en la India (tamaño de la población - unos 300 individuos) y en varios zoológicos de todo el mundo.

7. gatos dientes de sable


Estos gatos dientes de sable (Machairodontinae) - subfamilia de los grandes carnívoros de la familia de los gatos, altamente especializados en la producción de paquidermos herbívoros, como los toros, osos perezosos gigantes y elefantes. En público, se les conoce como los tigres dientes de sable, pero morfológicamente estos animales no están relacionados en el sentido de tigre (Panthera tigris), pero los gatos son directamente. Las principales diferencias de los sables modernos grandes gatos - una cola corta y un aparato de mandíbula única: caninos superiores eran tamaños grandes (hasta 17 cm), y la mandíbula inferior se pueden abrir con la parte superior tan ampliamente que era un ángulo de 120 °.
Hasta finales del Pleistoceno sobrevivió al menos dos tipos de dientes de sable: Smilodon (Smilodon) y Homotherium (Homotherium). Smilodon, clásico tigre dientes de sable, era del tamaño de un gran león (altura a la cruz - hasta 1, 2 m, peso - 300 kg) y vivió en Norte y Sur América. Homotherium era un poco menos; por Smilodon tiene un relativamente corto colmillos y cuerpo ligero. Vivió en África, Eurasia y América del Norte.
Recientes gatos dientes de sable han desaparecido en América del Norte hace 8-10.000 años, y en Eurasia y África - incluso antes. Las causas de la extinción de estos depredadores fuertes y peligrosos no completamente claras, pero tres versiones son obvias: la feroz competencia con estos gatos (león, el tigre, el jaguar, etc.), el cambio climático y la presión del hombre. Lo más probable, una combinación de estos tres factores, y era fatal.

8. guepardos americanos


Al menos dos grandes especies norteamericanas del gato (nacido Miracinonyx), morfológicamente muy similares a las del guepardo africano, pero genéticamente más cerca del puma. A diferencia de la gran mayoría de los otros miembros de la megafauna, Miracinonyx sólo se conoce a partir de fragmentos de esqueletos, tanto sobre su biología sigue siendo poco clara. Pero sabemos que lo que parece muy interesante de origen animal tenía los guepardos modernas y la caza sólo la captura de presas en un saque de banda sprint. Como prueba de este hecho que ahora vive en América del Norte, berrendo pueden alcanzar velocidades de hasta 100 km / h. Ninguno de los depredadores modernos de América no puede correr tan rápido, y eso significa una sola cosa - más recientemente existido depredador pierna, para la salvación de la que era necesario desarrollar habilidades de alta velocidad. Este depredador era el Miracinonyx - otros contendientes para este no lo es. Y se extinguió hace relativamente poco tiempo - hace 10-13.000 años..

9. ciervos


En el tiempo de hoy, hay muchas especies de ciervos; Sin embargo, gran parte de la diversidad original de estos hermosos animales desaparecieron durante el Pleistoceno - Holoceno temprano. Éstos son algunos de ellos: la más grande y más famoso - ciervos bolsherogy (Megaloceros giganteus) de Europa, África del Norte y el noroeste de Asia, el crecimiento animal majestuoso a la cruz a 2, 1 m, 3 m de largo, con enormes cuernos hermosos escalar a 3 . 6 m Dos clases de su familia inmediata - Praemegaceros y Sinomegaceros - conocido por el final del Pleistoceno en la isla de Sicilia y en el Este de Asia, respectivamente. A ambos lados del Atlántico vivido Cervalces enorme tamaño de un gran alce; Ciervos norteamericanos fueron expulsados ​​de los géneros Navahoceros y Sangamona - tamaño medio, con un reno.
La desaparición de varios géneros de grandes y gigantes ciervos 9-12 sucedió hace miles de años, algunas especies se han extinguido y después. Causa probable - el cambio climático global, la presión de la gente y la competencia con especies supervivientes de ciervos y alces.

10. El
lobo calamitoso

En América del Norte, en el momento de su asentamiento habitado por el hombre no sólo es muy conocida para nosotros el lobo gris. Cientos de miles de años atrás en el continente aparecieron vista, que fue más tarde la gente le llamará lobo calamitoso (Canis dirus). Él era más grande y más masivo que el lobo gris (1, 5 m de longitud, con un peso de hasta 80 kg), que se caracteriza por las piernas más cortas y los dientes grandes. Era un depredador gregaria, la caza de animales muy grandes, como caballos y bisontes.
Dire lobo desapareció hace unos 10.000 años - en un momento en la extinción masiva de animales grandes en América del Norte, es el alimento grandes perros. Última población de la especie probablemente vivió hasta el segundo milenio antes de Cristo en las montañas de Ozark (Arkansas, Estados Unidos).
Los restos lobo calamitoso son los más numerosos hallazgos en trampas degtyanyh Rancho La Brea (CA): no se encontraron más de tres mil esqueletos de este animal.

11. castores gigantes


Moderno castor - uno de los más grandes roedores de nuestro tiempo. Si hasta ahora vivido a su pariente lejano de la América del Norte, que, sin duda, habría sido un campeón absoluto: la longitud de los EE.UU. castor gigante (Castoroides ohioensis) alcanzó 2, 5 m, y peso - hasta 220 kg! Además del tamaño, el castor gigante diferente de la cola más estrecho de costumbre, como la cola de una rata almizclera, y enormes dientes que sobresalen de las encías casi 15 cm. En el camino de la vida de un castor gigante aún sólo podemos adivinar. Podía ser tan celoso constructor (como su primo más pequeño), y que viven en el campo abierto en las orillas de los principales ríos y lagos, es posible - en madrigueras cerca del agua.
Desaparecidos roedor gigante hace aproximadamente 9, 5 mil años, presumiblemente debido a la reducción de lo habitual hábitat y la persecución por el hombre.
En el Pleistoceno Europa vivido otro tipo de castores gigantes - trogontery (Trogontherium), pero se extinguió mucho antes y tal vez nunca cruzan con la gente.

12. panaderos de patas largas


Hay dos tipos de cerdos pequeños, cercanos a los panaderos modernas. En los tamaños más grandes (hasta un metro o más), y las piernas largas, gracias a la cual los animales eran buenos corredores. Rhode Platygonus hocico corto diferente con colmillos grandes y afilados, sirve como un buen medio de defensa contra los depredadores. Ampliar Mylohyus (hasta 90 cm de altura!), Por el contrario, tenía una parte delantera larga alargada de la cabeza, se asemeja a los millones extintos de años atrás, los cerdos carnívoras gigantes Entelodon. Panaderos de piernas largas vivió en América del Norte, probablemente moviendo las praderas y bosques en pequeños grupos, como los antílopes.
Atrás quedaron el pecarí gigante, al igual que muchos otros miembros de la megafauna norteamericana, hace unos 9-12.000 años.

13. Thylacoleo


El mayor carnívoro marsupial Australia, alcanza el tamaño de la longitud jaguar moderno desde la punta del hocico hasta la base de la cola - 110 cm, altura a la cruz - 70 cm, peso - 100 kg o más. Las fauces del león marsupial (Thylacoleo carnifex) en la fuerza de mordida no conceden un león, y un potente musculatura demuestra el tremendo poder de esta bestia, sin duda, capaz de derribar los herbívoros más grandes del continente - como Diprotodon y canguros gigantes. Detalles del esqueleto de león marsupial da razones para suponer que el animal podía sentarse sobre sus patas traseras, apoyándose en una fuerte cola, al igual que el canguro, y trepar a los árboles en la forma de un leopardo.
Desaparecidos Thylacoleo 30-40000. Hace años, al mismo tiempo con el resto de la megafauna australiana. Los rumores de que él podría vivir hasta los tiempos históricos, aún excitar los criptozoólogos mentes, alimentar la esperanza de encontrar el misterioso "gato tigre Queensland." Pero las posibilidades de entusiastas suerte ahora casi nula ...

14. Diprotodon


Diprotodon o "gigante marsupial" (Diprotodon nacido) - un enorme herbívoro de Australia, los especímenes más grandes de los cuales alcanza los 3 m de longitud y 1, 8 m - altura.































BC



















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