Hace 3,5 millones de años, los camellos gigantes del Ártico vagaban



Todo el mundo sabe que los camellos vivir en el desierto, pero ahora los investigadores tienen evidencia de que estos animales peludos una vez habitaron las vastas extensiones del Ártico canadiense.
 
En la isla de Ellesmere, en el norte de Canadá, Nunavut se encontraron fósiles de un camello, la duración de los cuales hay 3,5 millones de años. Este vaso fue un 30 por ciento más grande que sus contrapartes modernas. En el examen se utiliza una técnica llamada de huellas dactilares. Apertura descrito en detalle en la revista Nature Communications para el 5 de marzo. Sugiere que los camellos modernos evolucionaron de los vecinos gigantes, que una vez habitaron la arbolada Ártico. En aquellos días, había un poco más cálido de lo que es hoy.

"Esta es la primera evidencia de que alguna vez existió camellos," - dijo el autor principal del estudio y paleontólogo en el Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa Natalia Rybczynski (Natalia Rybczynski). "Es increíble, porque por lo general asociamos camellos con hábitats áridos y semi-áridos».

Los camellos, que pertenecen al género Camelus, se originó en América del Norte durante el Eoceno hace unos 45 millones de años y luego emigraron a Eurasia a través del puente terrestre de Bering entre Alaska y Rusia. Sus parientes más cercanos - una llama, alpaca, vicuña y guanaco
.
Los investigadores encontraron fragmentos de 30 huesos que formaban parte del fémur o la tibia camello. Ubicación excavación amplió la gama de conocidos hábitat de los camellos del norte al norte de América sobre 745 millas (1.200 kilómetros).

La identificación de los restos y sus edades se determinaron utilizando la técnica de huellas genéticas de ADN, que determina la cantidad de colágeno de tipo I en los huesos. Varios mamíferos contienen una característica de su número de especies de la proteína, que se almacena en el cuerpo mucho más largo que muchas otras sustancias biológicas.

Los huesos descubiertos datan de hace unos 3,5 millones de años, un período conocido como el período de calentamiento mediados del Plioceno. Las temperaturas globales en esos días fue mayor que hoy en alrededor de 2 a 3 grados centígrados. Rybczynski, dijo que en el lugar donde se encontró con un camello, la temperatura media anual fue de alrededor de 30 grados Fahrenheit (menos 1,4 grados Celsius). Extensiones del Ártico canadiense de bosque fueron entonces.

Se han encontrado los restos recuerdan camello moderna, sólo alrededor de un tercio más grande. También tiene similitudes con camellos gigantes del Yukón, que vivía cerca de 1.240 millas (2.000 km) desde el lugar donde fueron encontrados los antiguos huesos de animales.

Los investigadores planean continuar con la búsqueda de los restos de un camello en el Ártico. "Esperamos encontrar más", - dijo Rybczynski.

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