Отходы заключенных на энергетические нужды тюрем Руанды

Поделиться







        Во большинстве стран мира тюрьмы являются структурами, которые во многом сами себя обеспечивают за счет практически бесплатного труда заключенных. А вот узники исправительных учреждений в Руанде будут производить не только промышленную продукцию, но и электричество.

        В 1994-м году название «Руанда» стало синонимом дикости и первобытного варварства. Тогда во время геноцида в этой африканской стране погибли около миллиона человек. Сейчас же Руанда является одним из немногих островков стабильности на Африканском Континенте, одной из самых быстроразвивающихся стран мира. Не чуждо властям этого государства и понятие «биотопливо». В него они начали превращать отходы заключенных в тюрьмах преступников.

        Всего в Руанде сейчас действует 14 исправительных учреждений, в которых отбывают наказание около 50 тысяч человек. И вот все они стали участниками инновационного эксперимента, проводимого властями страны. Эксперимент этот заключается в стремлении экономить несколько миллионов долларов ежегодно за счет перехода на биотоплива при обеспечении тюрем электроэнергией.

        Причем, упомянутое биотопливо делается из фекальных отходов заключенных, сидящих в этих самых тюрьмах. Правда, в добавление к ним идет сухой коровий навоз и древесина – древнейшие средства для разведения костров, известные Человечеству с первобытных времен. Так что ничего принципиально нового в этой инициативе нет.





        Тем не менее, опыт показал верность выбранного правительством Руанды для экономии пути. В первый тюрьме, где начали реализацию этой программы (Nsinda, 8 тысяч заключенных), удалось сэкономить до 85 процентов ресурсов, необходимых для производства энергии. Всего же по всей стране, во всех четырнадцати подобного рода учреждениях, планируется достичь уровня экономии в 75 процентов. В масштабах Руанды же, как ожидается, удастся сберечь около 1.7 миллиона долларов ежегодно, что весьма существенно для этого очень небогатого африканского государства.

Источник: /users/78

Эффективные технологии: солнечный ОРЦ обеспечит отопление, электричество и горячую воду

Поделиться







        Новые эффективные технологии завоёвывают африканский континент. Некоммерческая организация STG International намерена сделать удалённые от цивилизации африканские клиники и школы ком автономными, благодаря новой гибридной солнечной системе для производства тепла и энергии. Уникальная система объединяет современные «зелёные» технологии, позволяющие обеспечить здания электричеством, горячей водой и отоплением, а возможно ещё и обеспечить кондиционирование помещений.





        Сердце системы — очень эффективный тип цикла охлаждения, — вместо использования охлаждающих газов для снижения высокой температуры использует её для выработки электричества при управлении общим компрессором. Это уникальное решение действительно удваивает и даже утраивает мощность небольшой африканской клиники, обеспечивая существенную экономию на топливе.





        Система разработана таким образом, чтобы её можно было построить с применением легко доступных материалов и технологий, которые есть в Африке. Её изобретатели, доктора Мэтью Орос и Эми Мюллер, собираются установить по крайней мере пять таких систем, чтобы проверить жизнеспособность проекта. Параболические ёмкости нагревают трубу, заполненную охладителями, и горячие газы попадают в паровую турбину на легкокипящих низкотемпературных теплоносителях (ОРЦ), которая является основой компрессора, запускающего генератор.





        Солнечный ОРЦ заменяет солнечные электрические батареи и дизельные двигатели для производства электричества и позволяет обеспечить насе-ление горячей водой, а также отапливать дома. Поскольку применять такие эффективные технологии, чтобы обеспечить электричество или горячую воду, гораздо более дёшево и менее сложно, команда надеется, что стоимость их системы в перспективе будет намного ниже. Первая установка в медицинской клинике в районе Береа (Лесото), где температуры могут быть очень низкими, принесёт большую пользу. Система обеспечит 18–24 кВт/ч энергии и 200–300 галлонов горячей воды ежедневно.

        Такие эффективные технологии, как уже было доказано, эффективны, но остаётся открытым вопрос о их долгосрочной надежности. Многие подобные системы были дороги и иногда ненадёжны — если риходит в негодность один компонент, прекращает работать вся система. Если Солнечный ОРЦ окажется жизнеспособным, это будет и ново, и выгодно.

Источник: /users/78

WaterWear: рюкзак-канистра для транспортировки воды

Поделиться







        Мы как-то не привыкли ограничивать себя в использовании «повседневных» ресурсов. Особенно в том, что касается воды: плескаться по два часа в ванной, не закрывать кран, пока чистишь зубы – бытовые пустяки и норма для среднестатистического городского жителя. А вот более чем миллиарду людей из развивающихся стран повезло куда меньше: в одной только Африке женщины и дети тратят примерно 40 миллиардов (!) часов в год на сбор воды в канистры и бочки, а ближайший чистый источник нередко находится на расстоянии в несколько миль от населённого пункта. Чтоб хоть немного помочь тем, кто вынужден добывать воду с таким трудом, американский производитель промышленных контейнеров Greif разработал специальный рюкзак WaterWear – удобную ёмкость для транспортировки драгоценной влаги.





        WaterWear – проект корпорации Greif совместно с исследовательским центром Impact Economics. Новинка должна стать первым средством для удобной транспортировки воды человеком, полностью доступным для развивающихся стран и регионов, потерпевших от стихийного бедствия. Разработка представляет собой объёмный рюкзак-канистру, который вмещает до 20 литров воды и при этом легко складывается, занимая мало места в доме.





        Экологически чистый (согласно заявлениям Greif) рюкзак изготовлен из полипропиленовой ткани, которая может быть безопасно утилизирована или повторно переработана, а также специального пластикового вкладыша-подкладки. Последний можно с лёгкостью извлечь для очистки. Дизайн рюкзака рассчитан на правильное распределение веса поклажи вдоль тела, чтобы облегчить транспортировку воды с помощью WaterWear даже на значительные расстояния. Также у рюкзака-канистры есть плотное плоское днище и дополнительная трубка для удобного набора воды.







Источник: /users/78

Основной инстинкт: Великая миграция животных в Африке

Поделиться







        В природе все подчинено негласным законам: из года в год животные, повинуясь инстинктам, совершают далекие путешествия в поисках пропитания. Ежегодно с мая по сентябрь в долине африканской реки Мара, протекающей между Кенией и Танзанией, можно наблюдать удивительное явление – Великую миграцию животных. Более двух миллионов животных отправляются к зеленым пастбищам, преодолевая множество препятствий на своем пути. Антилопы гну, зебры и газели – настоящие кочевники нашего времени.





        В поисках еды животные отправляются из парка Серенгети в Танзании в Кенийский парк Масаи Мара. Главным препятствием на их пути становится река Мара, которую стада животных переходят вброд. Конечно же, многие из них погибают, становясь легкой добычей львов, гепардов, гиен, диких собак и шакалов. Во время миграции хищники по пятам следуют за травоядными животными. Переправа через Мару считается одним из сложнейших и наиболее драматичных эпизодов в миграции животных, об этом снято множество документальных фильмов.





        Переправляясь через реку, одни животные оказываются затоптанными, другие – тонут. Еще одна опасность, подстерегающая их в воде, — крокодилы, которые также охотятся на беззащитных «пловцов». Ежегодно на поиски еды и воды отправляются порядка 1,5 миллионов антилоп гну, а также 300 000 зебр, однако 250 000 животных, как правило, погибает в пути.







Источник: /users/78

Тоби Магуайр и Леонардо ДиКаприо снимут фильм о браконьерстве

Поделиться



        




        Продюсерами новой эко-социальной ленты студии «Warner Brosers» о незаконной торговле животными и браконьерстве станет известное актёрское трио: Тоби Магуайр (Tobey Maguire), Леонардо ДиКаприо (Leonardo DiCaprio) и Том Харди (Tom Hardy). Фильм во всех подробностях проиллюстрирует путь меха из Африки до модных домов Парижа. «Но важно понимать: всякий раз, когда ты покупаешь что-то, ты на сто процентов поддерживаешь политику той компании, которая произвела эту вещь», — напоминает Леонардо.

        Инициатором проекта является Том Харди — британский актёр театра и кино, известный по по участию в блокбастерах «Звёздный путь: Возмездие», «Начало», «Грозовой перевал», «Тёмный рыцарь: возрождение легенды». Ещё в 2002 году Харди переехал в Северную Африку для съёмок в картине «Симон, английский легионер». Здесь актёр познакомился с людьми,, которые когда-то работали в подразделениях специального назначения и боролись против браконьерства в Южной Африке. Именно друзья натолкнули Тома на идею поведать о злоключениях дикой природы всему миру.

        С этой мыслью Харди обратился именно Леонардо ДиКаприо, известному защитнику животных и борцу за экологию планеты. Актёр живет в Riverhouse – этот район Нью-Йорка сам обеспечивает себя солнечной энергией, а ещё Леонардо всерьёз задумывается о компостной яме. Ездит звезда Голливуда на гибридном автомобиле «тойота приус», который выбрасывает на 75 процентов меньше углекислого газа, чем обычная машина. Вложения ДиКаприо в спасение планеты поистине колоссальны: актёр уже успел передать миллион долларов Всемирному фонду дикой природы (WWF), основать собственный экологический фонд, принять участие в кампаниях по защите слонов и тигров.





        Кроме того, в 2007-ом году Леонардо уже снял свою первую документальную ленту «Одиннадцатый час», которая повествует о возможных последствиях глобального потепления, хрупкости земных экосистем, проблемах переработки мусора, возможностях выхода из грядущего топливного кризиса, поддержании биоразнообразия и других актуальных темах нашего времени. Что же до самого «жаркого» континента, то, по словам актёра, о проблемах Африки он задумался не после просмотра новостей, а после песен Кенни Уэста.

        Тоби Магуайр, как неразлучный друг детства, решил поддержать коллегу и присоединиться к проекту. Будучи занятым на съёмках нового фильма, воспитывая двоих детей и принимая участие в благотворительных мероприятиях, Человек-Паук не менее решительно взялся за производство собственного кино. Кроме совместного экологического проекта Тоби намерен выпустить фантастический фильм «Пятая волна», который расскажет о захвате человеческой цивилизации пришельцами – такой себе «Аватар наоборот». И, конечно, главная сюжетная линия соединит сердца девушки и юноши из двух чужих миров: ведь любовь непременно должна спасти мир. Сценарий основан на трилогии писателя Рика Янси, а партнерами киностудии Магуайра Material Pictures согласились выступить «GK Films» и «Sony Pictures», которые обеспечат проекту финансовую поддержку.





        О релизе эко-проекта пока не сообщается — конечно, о проблемах браконьерства в Африке можно говорить часами, но, по мнению Леонардо ДиКаприо, «Если ты делаешь фильм только для того, чтобы что-то втолковать миру, не пытаясь попутно его развлечь, — это будет пустая трата времени». Поэтому сейчас ведутся активные поиски талантливых сценаристов. О том, примут ли сами Магуайр, Харди и ДиКаприо участие в съёмках картины, пока не сообщается.





Источник: /users/104

Каракал, или степная рысь

Поделиться



       




        Каракал, или степная рысь (лат. Caracal caracal) — хищное млекопитающее семейства кошачьих. Долгое время каракала относили к рысям (Lynx), на которых он похож внешне, однако ряд генетических особенностей выделил его в отдельный род. Несмотря на это, каракал ближе стоит к рысям, чем другие кошки.

        Название «каракал» происходит от тур. karakulak «чёрное ухо», так как задняя сторона ушей у этих кошек чёрная. В Северной Африке каракала также называют берберийской рысью.





        Внешне напоминает рысь, но меньше размерами, стройнее и с однотонной окраской.

        Длина тела 65—82 см, хвоста — 25—30 см, высота в плечах около 45 см; масса — 11—19 кг. Уши с кисточками (до 5 см) на концах. На лапах развита щётка из жёстких волос, облегчающая передвижение по песку.

        Мех короткий и густой. Окраской напоминает северо-американскую пуму (Felis concolor): песчаный или красновато-коричневый верх, беловатый низ; по бокам морды черные отметины. Кисточки и наружная сторона ушей — чёрные. Очень редко встречаются чёрные каракалы-меланисты.

        Хотя внешне каракал похож на рысь, по морфологическим признакам он ближе всего к пуме. Близок каракал и к африканскому сервалу, с которым хорошо скрещивается в неволе.





        Водится в саваннах, пустынях и предгорьях Африки, в пустынях Аравийского полуострова, Малой и Средней Азии. На территории СНГ малочислен: встречается в пустынях Южной Туркмении, по побережью Каспийского моря доходит до полуострова Мангышлак, на востоке иногда появляется в Бухарской области Узбекистана.

        Каракал ведет ночной образ жизни, но зимой и весной появляется и днем. Убежищами ему служат расщелины скал и норы дикобразов и лисиц; иногда они используются несколько лет подряд. Самцы занимают обширные территории, а территории самок, более скромные, располагаются на периферии.





        Хотя у каракала длинные ноги, долго бежать он не может, поэтому охотится, скрадывая жертву и настигая её большими (до 4,5 м в длину) прыжками. Обладая необычайной скоростью реакции и очень острыми втяжными когтями, каракал способен выхватить несколько птиц из взлетающей стаи. Однако главной пищей ему служат грызуны (песчанки, тушканчики, суслики), зайцы-толаи, отчасти мелкие антилопы, в Туркменистане — джейраны. Иногда добывает ежей, дикобразов, рептилий, насекомых, небольших хищных зверей, вроде лисицы и мангуста, молодых страусов. Может похищать домашнюю птицу, нападать на ягнят и коз. Каракал способен долгое время обходиться без воды, получая жидкость из съеденной добычи.

        Подобно леопарду, каракал затаскивает убитую дичь на деревья, чтобы спрятать её от других хищников.





        Размножение происходит круглый год, самка может иметь до трех партнеров. После беременности в 78—81 дней рождается 1—6 детенышей. До достижения ими месячного возраста самка раз в день переносит их из одного логова в другое. В 6 месяцев молодые каракалы покидают мать и обосновываются в своих владениях. Половозрелыми становятся в 16—18 месяцев.

        Каракалы легко приручаются. В Азии (Индия, Персия) с ручными каракалами охотились на зайцев, фазанов, павлинов и мелких антилоп. В древности такая охота была очень популярна на Востоке; в Индии каракала называют «маленьким гепардом» или «гепардом для бедных», поскольку в отличие от гепардов каракала отлавливали и держали небогатые люди. Теперь такая охота — редкость.

        В Африке, особенно Южной, каракал достаточно обычен и считается вредителем. Существует особая культура охоты на каракала: его подманивают приборами, имитирующими крик раненого зайца или мыши, и ночью стреляют из-под фар. Кроме того, в Южной Африке каракалов используют, чтобы отгонять птиц (в основном, цесарок) со взлётно-посадочных полос военных аэродромов.





Источник: /users/104

Одногорбый верблюд

Поделиться



        Одногорбый верблюд, или дромедар, или арабиан — вид млекопитающих, один из представителей семейства верблюдовых, относящийся наряду с двугорбым верблюдом (бактрианом) к роду собственно верблюдов. В прошлом бесчисленные стада диких дромадеров кочевали по пустыням Северной Африки и Ближнего Востока, однако в наши дни можно встретить только одомашненных животных. В современном мире дромадер распространён во многих регионах Азии и Африки как домашнее животное для перевозки грузов или верховой езды.


         Длина тела одногорбого верблюда, покрытая жесткой шерстью песочного или коричневого цвета достигает до 3,5 метров, а вес доходит до 700 кг. Одногорбые верблюды известны своей выносливостью, они могут длительное время обходиться без воды и еды, максимально используя жидкость в своем теле, и жировые отложения сосредоточенные в горбе животного, хорошо переносят высокую температуру и длительные переходы. Этот вид животных очень неприхотлив к еде, может употреблять колючие и соленые растения, проглатывая их не разжевывая.


         Особые механизмы в организме дромадеров сводят к минимуму потери жидкости. Плотный шерстяной покров не допускает чрезмерного испарения, потовых желёз очень мало, и животные начинают потеть только в 40-градусную жару.Температура тела у одногорбого верблюда по ночам сильно падает, а днём тело нагревается медленно, что позволяет животному не потеть. Дромадеры могут подолгу обходиться без воды (неделю под вьюком и несколько месяцев — без нагрузки). Верблюды без вреда для себя могут пережить существенную потерю жидкости, до 40% в объёме, но зато пьют верблюды очень быстро и могут быстро компенсировать весь потерянный объём жидкости, при случае способны за 10 минут выпить около 100 литров воды. Другие млекопитающие просто не в состоянии усвоить такую «верблюжью дозу» жидкости за столь короткое время.


         Основу рациона дромадера составляет сухая, нередко колючая пустынная растительность. Горб на спине содержит запасы жира, которые организм верблюда постепенно использует для получения энергии. Жидкость верблюды хранят не в горбу, а в желудке. Во время особо засушливого сезона одногорбый верблюд в состоянии утратить более чем 25% своего веса, не умирая от жажды или голода.

Источник: /users/117

Экологичный дом из пластиковых бутилок

Поделиться



        Инициативные жители нигерийского города Кадуна нашли оригинальный способ решения сразу двух характерных проблем своей родины – нехватки жилья и баснословного количества пластикового мусора. А помогут им в этом… пластиковые бутылки!

        Организаторами проекта выступила неправительственная экологическая организация города Кадуна «Ассоциация развития возобновляемой энергии» (Development Association for Renewable Energies). Научная поддержка обеспечивалась иностранными экспертами Африканского Общественного Фонда, неправительственной же организации, базирующейся в Лондоне.









        На первый взгляд идея насобирать по обочинам дорог, из каналов и водосточных канав тонны пластиковых бутылок — и поселить в них людей! — выглядит странновато. Тем не менее, именно этим и собираются заняться энтузиасты.

        На данный момент постройка первого опытного здания на окраине деревни Сабон Елва (Sabon Yelwa) идет полным ходом. С ее завершением инициативная группа надеется расширить масштабы деятельности и в полной мере реализовать открытый ею «бутылочный потенциал». Сторонники проекта предлагают сомневающимся хоть камни в строение бросать, проверяя на прочность: дом строится на века.

        «Это первый в Африке дом, построенный из бутылок и способный сыграть большую роль как в решении жилищной проблемы Нигерии, так и в очищении сильно загрязненной окружающей среды», — заключил инициатор проекта Кристофер Василиу (Christopher Vassiliu) во время посещения уникального пока что дома.





        Стоящий посреди обширной орошаемой фермы дом состоит из круглой гостиной, соединенной с внутренними помещениями коротким коридором. По одну его сторону расположены две спальни с туалетной комнатой посредине, напротив – ванная комната. Боковая дверь ведет в открытый двор и кухню.

        «Дополнительное преимущество строения в том, что оно получается огнеупорным, пуленепробиваемым и сейсмостойким, а внутри поддерживается постоянная температура 18 градусов Цельсия, что для тропического климата очень даже хорошо», — хвастается координатор проекта Яхая Ахмад (Yahaya Ahmad).

        По словам Ахмада, при условии правильного расположения поддерживающих колонн этажность «бутылочного» здания можно увеличить, но не более чем до трех этажей: дальнейшему росту препятствует вес заполненных песком бутылок.

        Вдобавок к экологичности стройматериалов дом обещает быть карбон-нейтральным, так как подача электричества будет обеспечиваться солнечными батареями и метаном, полученным из бытовых отходов и отходов животноводства.





        По окончанию строительства дом будет использоваться для обучения возведению подобных сооружений новых поколений каменщиков. Пока что строение готово на 70%. По предварительным подсчетам, всего на его постройку уйдет 14 тысяч бутылок, что неплохо, учитывая огромное количество подобного мусора, регулярно поступающее на свалки из местных отелей, посольств и ресторанов.

        Экологи подсчитали, что ежедневный «урожай» пустых пластиковых бутылок в Нигерии составляет 160 миллионов единиц. При этом в одной из самых густонаселенных стран Африки наблюдается острый дефицит жилья. По оценкам Государственного ипотечного банка Нигерии, люди нуждаются в постройке 16 миллионов жилищных единиц, что по самым скромным расчетам тянет на сумму 45 триллионов найра ($300 млн.).

        «Пластиковые дома обходятся гораздо дешевле – для их возведения будет достаточно четверти обычной для постройки жилого дома суммы», — утверждает Кристофер Василиу, грек по национальности, 30 лет проработавший в Нигерии инженером-гидротехником.

        По его словам, стоимость текущего проекта составит 2 миллиона найра ($12,700).





Источник: /users/104

Длинноухий тушканчик — самое «ухастое» существо на планете

Поделиться



        Среди самых ушастых животных планеты лидирующее место по праву занимает длинноухий тушканчик (Euchoreutes naso). Этот редкий маленький зверек по размерам не более 9 см имеет самые длинные уши в мире, если считать относительно длины тела. Длина его ушей достигает 5 см, что составляет больше половины длины его тела. Для сравнения: длина ушей африканского слона менее четверти длины тела.




        Передвигается зверек толчкообразными прыжками с помощью своих длинных задних лап покрытых специальным пушком, которые позволяют ему удерживаться на поверхности песка. Пищей ушастому обитателю пустыни служат насекомые.





        Длинные уши, развивающиеся вдоль тела при движениях, остренькая мордочка с маленькими глазками и тонкий длинный хвост делают это необычное существо весьма забавным. Очень весело наблюдать за прыжками этого ушастого мини-кенгуру, чем и занимались английские зоологи во время экспедиции по пустыне Гоби.

Источник: /users/78

Мечеть Дьингерей-Бер в Тимбукту

Поделиться





        Тимбукту – город на краю безжизненной Сахары, когда-то давно, когда здесь было «Эльдорадо» Западной Африки, столица империи Мали. Именно сюда со всего арабского света съезжались ученые, философы и все грамотные люди. Отсюда в Средиземноморье везли соль и золото на продажу. Именно поэтому в головах европейцев город оброс мифами и легендами.


                 В этом загадочном городке есть множество интересных и необычных мест для туристов, построены необыкновенные мечети и храмы. Но одной из наиболее привлекательных мечетей в Тимбукту считается Дьингерей-Бер XIV века.  


                    Дьингерей-Бер – это часть средневекового кo комплекса Университета Тимбукту, к кoторому o относятся и исламские школы Санкоре и Сиди Яхья. Минарет  исламских школ Санкоре – любимая точка туристов Тимбукту,  здесь фотографируется большая часть приезжих. Во время процветания империй Сахеля это был один из основных образовательных мест исламского мира. Сейчас вход внутрь не допустим для не мусульман. 


               Официально все посетители или гости города должны сходить в Региональное Бюро Туризма и оплатить туристический взнос за посещение города в размере 5000 франков. Также здесь ставят в паспорт туристический  специальный «штамп Тимбукту». По факту оплату этого взноса требуют только возле входа в мечеть Дьингерей-Бер и в Этнографический музей. Так что можно смело думать что налог есть чем-то похожим на входной билет в эти места и оплачивать его в случае, если есть желание их увидеть.



Источник: /users/155