Digestivas dinosaurios de gases mantienen clima cálido en el planeta



David Wilkinson, de la Universidad de Liverpool John Moore, y sus colegas de la Universidad de Londres y la Universidad de Glasgow, publicó sus hallazgos en la revista Current Biology.
 
Algunos tipos de saurópodo, como Apatosaurus (antes conocido como Brontosaurus), eran animales terrestres gigantes que pastan, comer la vegetación a lo largo de la Era Mesozoica. Para el Dr. Wilkinson es de interés no a sí mismos gigantes dinosaurios, y los organismos microscópicos que viven en ellos.

"Ecología de los microbios y su papel en nuestro planeta - una de mis principales tipos de interés en la ciencia", dijo a la BBC. "A pesar de que estos microbios - un elemento esencial de un dinosaurio que ha capturado la imaginación con su trabajo, de hecho, que es -. Los microbios que viven en los intestinos de los dinosaurios que hacen que el metano»

El metano es conocido como el "gas de efecto invernadero" que absorbe la radiación infrarroja del sol, atrayéndolo hacia una trampa la atmósfera de la Tierra y el consiguiente aumento de la temperatura en el planeta. Estudios anteriores han sugerido que la temperatura de la Tierra estaba en 10C (18F) más cálido en la era Mesozoica.

Con el conocimiento de que la cuestión del ganado ahora contribuye con una parte significativa de los niveles de metano globales, los investigadores utilizaron los datos existentes para evaluar, como una especie de saurópodos, puede haber influido en el clima global. Sus cálculos, que consideran la población total estimado de los dinosaurios y la supuesta escala de su prevalencia, asociado con la producción de metano de la biomasa para el ganado.

"Las vacas producen hoy en día cerca de 50-100 millones de toneladas por año. Nuestra mejor estimación para saurópodos - unos 520 millones de toneladas ", dijo el Dr. Wilkinson
.
Las emisiones de metano actuales representan unos 500 millones de toneladas por año a partir de una combinación de fuentes naturales, tales como animales salvajes, y las actividades humanas, incluyendo la producción de carne y productos lácteos. Al expresar su sorpresa por las cifras comparativas, Dr. Wilkinson añadió que los dinosaurios no fueron los únicos productores de metano en el momento.

"Había otras fuentes de metano en la época secundaria, por lo que el nivel global de metano fue probablemente mucho más alto de lo que son ahora", dijo.

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