Miles de millones de planetas habitados, cerca de nosotros, en nuestra galaxia



Los resultados se basan en una encuesta de 102 estrellas de la clase llamada enanas rojas, que son más débiles, más fresco y menos masivo y más tiempo allí que nuestro sol, y se cree que representan aproximadamente el 80 por ciento de las estrellas de nuestra galaxia.
El descubrimiento de las súper-Tierras
Utilizando el espectrógrafo HARPS en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, el Observatorio Europeo Austral en Chile, los astrónomos encontraron nueve planetas ligeramente más grande que la Tierra durante el período de seis años. Estos planetas son llamados súper-Tierras, con un peso de uno a diez masas de nuestro propio mundo, y dos de estos nueve fueron encontrados en la zona habitable de su estrella donde las temperaturas son las adecuadas para el agua líquida.

La extrapolación de estos resultados, los investigadores estiman que decenas de miles de millones de estos planetas deben ser encontrados en la Vía Láctea, y alrededor de 100 deben estar en las inmediaciones del sol.

"Nuestras nuevas observaciones con HARPS significa que alrededor del 40 por ciento de todas las estrellas enanas rojas tienen una súper-Tierra que entra en órbita en la zona habitable, donde puede existir agua líquida en la superficie de un planeta", dijo en un comunicado el jefe del equipo de Xavier Bonfils del Observatorio de Ciencias del DES de l'Univers de Grenoble en Francia. "Debido a que las enanas rojas son tan comunes - hay cerca de 160 mil millones de ellos en la Vía Láctea - que nos lleva al resultado asombroso que hay decenas de miles de millones de planetas en nuestra galaxia»

Las dos estrellas se han encontrado en la zona habitable, fueron descubiertos alrededor de la estrella Gliese 581 y Gliese 667 C. El último planeta es el segundo de los tres mundos que traen en orbitar su estrella, y parece estar justo en el medio de la zona habitable de Gliese 667 C. Aunque el planeta peso cuatro veces más de la tierra, se considera el homólogo más cercano, que se encuentra hasta el momento.
En busca de
vida Estos y otros planetas - buenos candidatos para estudios de seguimiento que buscan analizar la atmósfera de estos mundos en busca de signos de que los organismos que viven allí
. "Ahora que sabemos que hay muchas súper-Tierras alrededor de enanas rojas cercanas, necesitamos identificar más de ellos usando los recursos tanto de HARPS y futuros dispositivos", dijo el miembro del equipo de Xavier Delfosse. "Algunos de estos planetas se espera que se celebrará en frente de su estrella madre a medida que avanzan en órbita -. Esto abrirá una emocionante oportunidad de estudiar la atmósfera del planeta y la búsqueda de señales de vida»

Sin embargo, hay algunos problemas con la búsqueda de vida alrededor de enanas rojas. Dado que estas estrellas son más frías que el Sol, la zona habitable está mucho más cerca que la nuestra. Esto pone a los planetas hay en la zona de peligro de ser golpeados erupciones o brotes que son enanas rojas comunes estelares. Tales brotes pueden emitir rayos X o radiación ultravioleta, que puede dañar o retrasar el desarrollo de la vida, dicen los científicos.

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