Bajo el Océano Índico se encuentra el continente perdido hace mucho tiempo



Arena en una de las playas de Mauricio revela
paisaje rocas antiguas  
Los restos de hace mucho tiempo sumergidas de la antigua microcontinente puede estar por debajo de las aguas entre Madagascar y la India, según sugiere un nuevo estudio.

Parte del terreno perdido durante mucho tiempo se encontraron en el territorio de la isla volcánica de Mauricio, que se encuentra a unos 900 kilómetros al este de Madagascar. Los depósitos de basalto más antiguos de la isla de los científicos se refieren al tiempo de aproximadamente 8, 9 millones de años, dice el geólogo de la Universidad de Oslo Bjørn Yamtvayt. Un estudio cuidadoso de la arena de la costa, que Yamtvayt y sus colegas se reunieron en dos localidades de la costa de Mauricio, descubrió unos 20 circones - diminutos cristales de silicato de circonio, que son extremadamente resistentes a la erosión o cambios químicos. Estos circones son más antiguos que los científicos podrían haber imaginado.

Circones cristalizadas en granito u otras rocas ígneas hace al menos 660 millones de años, dice Yamvayt. Una de las muestras encontradas, como dicen los científicos, 1, 97 mil millones de años.

Yamvayt y sus colegas sugieren que las rocas escarpadas que contienen circones "itinerantes", descendientes de los antiguos fragmentos de corteza continental, que se extiende por debajo de la Isla Mauricio. Existe la presunción de que la geológicos naturales por la reciente erupción volcánica trasladó los fragmentos sobre la superficie de la Tierra, donde los circones, caído de su roca madre, la isla cayó en la arena.

El equipo de trabajo de los científicos ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

Los restos de la corteza

En su artículo, los científicos sugieren la hipótesis de que bajo el fondo del Océano Índico se encuentra no uno, sino muchos fragmentos de corteza continental. Estudios gravitatoria muestran campo varias áreas amplias de la Tierra donde la corteza del fondo del mar es mucho más gruesa que su tamaño normal -. Al menos 25-30 kilómetros de espesor, mientras que la norma es de 5-10 kilómetros

Estas anomalías se pueden explicar por el hecho de que la capa de corteza es restos compactados de la masa de tierra antigua, que el equipo llamado de Mauricio. Los científicos sugieren que esta - split de Madagascar, que se desconecta cuando las fracturas tectónicas y la expansión de los fondos oceánicos han iniciado la expansión del subcontinente indio en el noreste de hace millones de años. Procesos posteriores de estiramiento y adelgazamiento de la corteza en esta región cargan fragmentos de Mauricio bajo el agua, y con ellos y la isla del archipiélago, o cerca de tres veces más de Creta, dijeron los investigadores.

La imagen muestra una tierra moderna color claro. Oscuridad - una antigua tierra. Foto de earthdynamics.org

Con el fin de asegurar la "pureza" del estudio, el equipo decidió recoger y examinar la arena, pero no aburrido, formaciones rocosas locales. La exposición conocida más cerca de la corteza continental, que puede ser el lugar de nacimiento de circones de Mauricio se encuentra en Madagascar.

"Esto es mucho - muchos kilómetros a través de las profundidades del mar," - dijo Yamvayt. Además, los circones vinieron de lugares tan remotos Mauricio que es poco probable que han traído a la gente.

"Obviamente, una fuente local de estos circones no" - dice el geólogo de la Universidad de Oxford la Consola Niokayl Mack, que no participó directamente en la investigación
.
Además, es poco probable que los circones llegaron a Mauricio en el viento, dice el geólogo marino de la Universidad Estatal de Oregon, Robert Duncan. "Hay una pequeña posibilidad de que fueron movidos por el viento, pero en teoría, estos fragmentos son demasiado pesada para un viaje así," -., Añade

Otras cuencas oceánicas de todo el mundo pueden ocultar los mismos restos sumergidos del "continente fantasma", dice Mack Niokayl. Sólo un estudio cuidadoso del fondo del océano, incluyendo estudios geoquímicos de rocas razas, espectáculo, ¿te has dividido y ahora inundado Mauricio ningún perdidos largo "hermanos", concluyen los científicos.

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