Драконология. Страница 2 из 4



Фокаваран – более поздний ископаемый представитель натриксозаврид из верхнего эоцена Индии. Он известен в виде части позвоночного столба, конечностей, нескольких ребер и задней части черепа. Похоже, он все еще оставался полуводным животным с конечностями, пригодными для передвижения по суше.



Наиболее старый полностью водный натриксозаврид, которого с полным правом можно назвать морским змеем, найден в Египте в олигоценовых слоях Вади-аль-Хитан. Один из первых обнаруженных фрагментов показан на рисунке: кусок челюсти. После обнаружения других фрагментов скелета стало ясно, что они принадлежат однаому из наиболее специализированных из известных нам натриксозаврид. Челюсти его были плоскими, с часто расположенными зубами. Кроме того, в длину он был 1,8 м — это очень мало для взрослого морского змея. Сегодня большинство ученых считают, что анатонатрикс охотился в основном на стайных мелких рыб и креветок, используя пасть наподобие цедильного аппарата и мог бы положить начало эволюционной линии морских змеев-фильтраторов. Однако китообразные оказались более успешны на этом поприще.



Три практически современных, но к настоящему моменту вымерших вида пресноводных морских змеев, также называемых речными драконами. Эти небольшие натриксозавриды из Евразии (и, возможно, Северной Африки) населяли наши реки и озера вскоре после последнего ледникового периода. Генетический анализ хорошо сохранившихся образцов показал, что это подсемейство много древнее ледников. Эти животные эволюционировали 2 миллиона лет назад на побережье Индийского океана и оставались в теплом климате в течение большей части ледникового периода, распространяясь в более умеренные широты в периоды межледниковий. В средние века окциданататоры и янцзынататоры вымерли из-за влияния человека. Меконгнататор держаться немного дольше, но в конце XVIII века и он исчез из рек Юго-Восточной Азии. Эти морские змеи являлись универсальными хищниками; острые зубы в передней части челюстей идеальны для ловли рыбы, в то время как два ряда плоских небных зубов использовались для дробления панцирей ракообразных и раковин моллюсков.



Cavinatrix (он же Cavivermis (устаревшее название), изображенный на заглавной картинке) является последним живым представителем ложных речных змей или пресноводных морских змеев Нового Света. Кроме этого, он уникален тем, что является троглобионтом. Живут эти существа в гигантских пещерных системах, выходы которых известны как сеноты. В темноте пещер они в поисках партнера и добычи полагаются не на зрение, а на обоняние и электрорецепторы, расположенные на кончике их рыла. Их рацион состоит в основном из рыбы, а также ракообразных, рептилий и мелких млекопитающих, которые приходят к сенотам пить, и водоплавающих птиц. Во время брачного сезона (в сентябре) самки выделяют феромоны, привлекающие самцов, между которыми в этот период нередки жестокие сражения за право спаривания. Через три месяца самки рожают одного или двух, от 28 до 32см в длину, детенышей, покидающих мать через несколько часов. Возможно, вы заметили когти на задних конечностях этого вида. Самцы используют их, чтобы цепляться за самок во время спаривания – не столько для того, чтобы не потерять подругу в темноте, сколько чтобы помешать самцам-соперникам разделить влюбленную пару.
И да, важная деталь – живорождение свойственно всем современным морским змеям. Это не уникальное явление как среди морских рептилий вообще – известны находки ихтиозавров с эмбрионами в брюхе – так и среди представителей отряда чешуйчатых в частности, в том числе у некоторых вполне наземных современных ящериц и змей, не говоря уж о мозазаврах.



Еще один недавно вымерший, представитель пресноводных морских змеев, бывший житель бассейнов Амазонки и Ориноко. Последнего представителя этого вида видели в 1943 году. Некоторые криптозоологи полагают, что прозерпина могласохраниться в труднодоступных районах Южной Америки, однако свидетельства очевидцев, на которые они ссылаются в доказательство, по-видимому, описывают лишь встречи с крупными кайманами. Морфология этого вида в основном известна благодаря нескольким субфоссильным находкам и старым изображениям ранних исследователей (одним из первых, кто описал этот вид в деталях, был Александр фон Гумбольдт во время своего путешествия на Ориноко). О поведение неизвестно почти ничего, но можно предполагать, что прозерпина была преимущественно рыбоядным хищником, что, учитывая разнообразие ихтиофауны Амазонки, неудивительно. Среди индейцев Амазонки это существо известно как якумама.

  • 736
  • 07/11/2014


Поделись



Подпишись



Смотрите также

Новое