Муравьи на Фиджи примерно 3 млн лет назад научились выращивать фрукты

Поделиться



Муравьи "медовые бочки"

Поделиться



         По аналогии с другими видами, медовые муравьи селятся колониями, причем каждая из колоний имеет свой размер. Как правило, в одну колонию включается от сотни до нескольких миллионов насекомых, в том числе матка, которая в состоянии откладывать до полутора тысяч яиц в день, муравьи-работники и самцы.





         Этот вид насекомых питается за счет сока растений, содержащего в себе большое количество сахара.Избыток сахара, выделяемый растительной тлей и является той медвяной росой, которую с удовольствием слизывают медовые муравьи. 





         Но, как известно, пустыни характеризуется достаточно небольшим количеством растительности, в частности и тли. Поэтому для выживания медовые муравьи используют запасы пищи, получаемые несколько иным способом. Отдельный вид муравьев из колонии – «медовые бочки» с большим эластичным брюшком, специально служащим для хранения пищи, обеспечивают ей всех остальных насекомых в течение всего срока существования.





         Таких муравьев иногда называют «живыми складскими контейнерами». Они наполняют свои брюшка пищей до такой степени, чтобы значительно превосходить по размерам других муравьев и таким образом, кормят их.Зачастую, ввиду очень больших запасов, они даже не в состоянии передвигаться самостоятельно, поэтому вынуждены висеть в верхней части муравейника.





         Интересно, что медовая роса очень приходится по вкусу и аборигенам, проживающим в Австралии. Они находят муравейники, вылавливают из них «медовых бочек» и употребляют их в пищу в качестве заменителей обыкновенных конфет.

Источник: /users/87

Шелковый муравьед

Поделиться



        Этот обитатель бразильских лесов – самый маленький из муравьедов. Зверек размером с белку – близкий родственник большого муравьеда.





        Все-таки шелковый муравьед не похож на обычных муравьедов. Те – ходят по земле, а шелковый – исключительно по деревьям. Да и размеры. Шелковый муравьед зовется карликовым, потому что редко вырастает больше 20 сантиметров. Даже вместе с длинным – до 18 сантиметров – хвостом он едва достигает размеров среднего муравьеда, тамандуа, который в свою очередь в два раза меньше, чем муравьед обыкновенный.





        Хвост у карликового муравьеда – важнейший инструмент. Он помогает в лазании по деревьям. Когда муравьеду нужны для защиты лапы, он цепляется за ветки хвостом и воинственно выставляет когти. Которых по два на каждой лапе. Это – еще одна особенность шелкового муравьеда. Его поэтому называют двупалым.





        Внешне маленький муравьед – зверек симпатичный и потешный. Немало его обаянию служит мех – густой и золотистый. Говорят, что когда шелковый муравьед селится в кронах хлопкового дерева, серебристая пыльца посыпает малыша. Жалко, что так он делается еще незаметней – карликового муравьеда нелегко наблюдать, поэтому даже численность его неизвестна.





        Днем шелковый муравьед спит, свернувшись между веток, только ночью выходит на охоту, двигаясь медленно, лениво и незаметно. Охотится он – на муравьев, конечно. Находит гнезда древесных муравьев, разламывает их когтями. Запускает туда длинный язык – как все остальные муравьеды. «Пережевывает» свою хитинистую пищу муравьед прямо в желудке, с помощью костяных пластин. Этой пережеванной, «приготовленной» едой муравьеды, и папа и мама, угощают своего младенца. И по очереди носят его на спине, пока не подрастет настолько, чтобы самостоятельно передвигаться.

Источник: /users/155

Хищные растения

Поделиться



        Хищные растения — безусловно, одни из самых интригующих созданий живой природы. Способы поимки добычи они используют самые разные, и до сих пор не всегда понятно, как растению удаётся приманить животное в смертоносную ловушку. Впрочем, именно с приманиванием дело обстоит относительно просто: насекомые идут на сладкий нектар, выделяемый растением. Сложности возникают, когда попавшееся насекомое нужно удержать. Всем известная росянка, например, поступает просто: она сжимает насекомых клейкими волосками и сокращающимися листьями. Но как быть растениям, у которых нет таких сокращающихся листьев-ловушек?

        Ботаники из Кембриджского университета (Великобритания) исследовали как раз такие насекомоядные растения рода Heliamphora, ловушка которых представляет собой обычный листовой кувшин с пищеварительным соком на дне. Основной добычей им служат муравьи: залезая внутрь кувшина, они уже не могут выбраться. Оказалось, растение пользуется сравнительно простыми, но весьма действенными уловками — увлажнением стенок и волосковым покрытием. Опыты показали, что насекомые свободно ползают по сухим стенкам Heliamphora, и лишь 29% в итоге падают вниз. Если же стенки кувшина были влажными, то соскальзывали уже 88% муравьёв.





        Исследователи пробовали удалить адгезивное покрытие на лапках насекомых. Оказалось, что муравьи без липких подушечек не могут удержаться даже на сухой поверхности кувшина. То есть смачивание кувшина жидкостью не позволяет насекомым уцепиться за поверхность и избежать гибели. Однако муравьи могут удерживаться не только за счёт адгезии, но и цепляясь за поверхность коготками. И тут растению помогают волоски, которые густо покрывают внутреннюю поверхность кувшина (численность их может достигать 100 тысяч). Эти волоски направлены вниз, и муравей не может закрепиться на них с помощью коготков.
        Кувшинообразные ловушки распространены среди насекомоядных растений довольно широко. И, по мнению авторов работы, даже если растения не являются близкими родственниками, они всё равно используют тот же способ, не позволяющий насекомым выбраться, — волоски плюс влажные стенки кувшина. Хотя некоторые скептики сомневаются в универсальности этой техники: по их мнению, у хищных растений с ловушками-кувшинами слишком разнообразная диета, чтобы можно было для всех видов добычи использовать одну и ту же охотничью уловку.



Источник: /users/104

В джунглях Амазонки обнаружены муравьи, способные управлять своим падением

Поделиться






Объектом изучения группы исследователей университета Луисвиля во главе с экологом Стивеном Яновеком стали муравьи Cephalotes atratus, обитающие на верхушках гигантских деревьев в дебрях амазонских лесов Аргентины. Учёные были поражены уникальной способностью насекомых: в момент, когда их срывает с веток порывом ветра, они всё равно «приземляются» на ствол своего дерева. В противном случае их ждала бы неминуемая гибель.
Как оказалось, такое стало возможным благодаря способности Cephalotes atratus смещать при падении центр тяжести. Подобная тактика делает полёт управляемым и позволяет приземляться муравьям строго на задние лапки. Внешне траектория их полёта чем-то напоминает латинскую «J».



В качестве эксперимента исследователи сбросили 120 муравьёв с высоты около 30 метров, после чего 95 % вернулись в родной муравейник, уже спустя 10 минут. В этом насекомым помогает также способность ориентироваться при падении относительно ствола и запах феромонов – особых химических веществ, выделяемых муравьями.

Источник: techcult.ru

Фоторепортаж—удивительный мир зодчества животных

Поделиться



 



Ткачик вяжет гнездо из травы

Немецкий фотограф National Geographic Инго Арндт выпустил новую книгу «Архитектура животных», которая демонстрирует, как животные и насекомые во всем мире строят сложные структуры из природного сырья.

Используя только то, чем наделила их природа, — клювы, когти, лапы и зубы, они создают биоразлагаемые жилища, которые приносят пользу не только им, но и другим существам в их экосистеме.

 

 



Муравьи-строители

 

Наверняка даже не только натуралист, а и неискушенный человек не может не залюбоваться, как, к примеру, небольшая разноцветная птичка — ткачик Байя — в Намибии вяжет себе гнездо из только что сорванных тонких травинок. Травинки впоследствии затвердевают и изменяют цвет благодаря солнцу.

 



Дом шалашника

 

Индонезийская птица шалашник собирает целую сложную конструкцию из палок, чтобы привлечь самку. Шалашник украшает это эти жилища цветами, фруктами, грибами, и даже мусором, оставленным в лесу туристами. Австралийские муравьи- ткачи могут построить себе гнезда всего за 24 часов. Они работают, объединившись в цепочки, одни особи срезают листья мощными челюстями, а другие скрепляют эти листья вместе шелковыми нитями, которые производят личинки этих муравьев. Диаметр их построек может достигать полметра.

 



Дом в лесу

 

Европейский красный лесной муравей является естественным строителем небоскребов. Он может переносить материалы, которые в 40 раз тяжелее массы его тела, чтобы построить огромные башнеподобные жилища из растений и земли. Причем эти муравьиные башни обладают сложными системами защиты от попадания в них воды. Компасные термиты являются мастерами пассивной архитектуры. Они могут строить высокие трехметровые, плоские с одной стороны башни, которые расположены всегда строго с севера на юг. Эти жилища термитов оборудованы оригинальной системой вентиляции, которая обеспечивает постоянный уровень температуры внутри.

 



Муравьиные башни

 

Башни австралийских термитов Spinifex являются ярким примером архитектуры животных. В каждом из них может разместиться 2-3 миллиона термитов, а сделаны они из маленьких шариков земли, смешанной со слюной.

 



Башни, построенные муравьями

 

Это потрясающая серия фото напоминает людям, что им есть еще ему поучиться у более мелких существ в мире, особенно когда речь идет о строительных технологиях, устойчивости и сосуществовании в гармонии с другими.

Источник: www.ecobyt.ru/

Муравьи помогут ученым в создании антибиотиков

Поделиться



Ученые из Университета Восточной Англии говорят, что муравьи могли бы спасти много человеческих жизней, благодаря природному антибиотику, который они производят.

Доктор Мэтью Хатчинс говорит: «Устойчивость к антибиотикам является глобальной угрозой для здоровья. Даже общие инфекции, которые были излечимы в течение десятилетий, могут вновь убивать. Наше исследование мотивировано настоятельной необходимостью найти новые препараты.Мы надеемся, что муравьи помогут нам решить проблему устойчивости к антибиотикам и предоставить нам следующее поколение лекарств. Насекомые уже помогли нам найти два новых антибиотика, которые мы надеемся, будут полезны в клинической медицине».





Наблюдая за колониями определенного вида муравьев, ученые заметили, что рабочие особи любят поесть определенный вид грибка, который позволяет им вырабатывать натуральные антибиотики. При этом исследователи заметили, что они используют комбинации различных лекарственных средств, и это позволяет избегать устойчивости к вырабатываемым веществам. Хатчинс сказал: « Так с помощью нескольких антибиотиков сразу, мы можем замедлить рост устойчивости бактерий к антибиотикам.Это то, что человеческая медицина только начинает исследовать». Британцы надеются, что муравьи не только обеспечат появление нового поколения антибиотиков, но и покажут положительные способы работы с бактериями.

Источник: nauka24news.ru/

Развитие личностных качеств у муравьёв формирует среда обитания

Поделиться





Специалистами из американского института штата Аризона на днях была успешно закончена работа по изучению поведенческой модели и развития муравьев, пребывающих в лабораторных условиях и естественной, природной среде.

Эксперты, составляющие исследовательскую группу, пришли к выводу, что среда, где обитают эти крохотные насекомые, оказывает серьезнейшее влияние на уровень развития их личности. Насколько бы это не показалось странным, но это исследовательское заключение действительно, правда, в чем ученые абсолютно уверены.

Благодаря результатам, полученным после успешно проведенного исследования, ученые пришли к точному выводу о том, что агрессивными являются те муравьи, которые проживают в лабораторных, нежели естественных условиях среды обитания. Поразительно, но продолжительная зима и другие сложные условия матушки природы, формируют в муравьях сильную личность.

Источник: globalscience.ru

Муравьи-зомби умирают на пороге своего дома

Поделиться



Зомбифицирующий грибок паразит кордицепс заставляет муравьёв погибать у входа в муравейник, чтобы споры грибка как можно быстрее нашли новых хозяев.



Мёртвый муравей с проросшим из него паразитическим грибком кордицепсом. 

 

Грибы рода кордицепс, паразитирующие на различных насекомых, известны своим умением управлять поведением жертв. Поселившись, например, в муравье, гриб влияет на его нервную систему таким образом, чтобы муравей погиб именно в том месте, где нужно грибку. Так, паразит Ophiocordyceps camponoti-rufipedis, заражающий муравьёв-древоточцев Camponotus rufipes, заставляет свои жертвы перед смертью ползти на нижнюю сторону какого-нибудь листа и умирать, впившись челюстями в жилку листа. После этого из трупа муравья гриб прорастает наружу и рассеивает споры. Такое поведение насекомого достаточно необычно, так что кордицепсы называют грибами-зомбификаторами, превращающими муравьёв в зомби, подчинённых чужой воле.

Казалось бы, чтобы гарантировать распространение спор, гриб должен, наоборот, гнать муравья в муравейник. Однако у муравьёв хорошо работает санитарная служба – если в муравейнике обнаруживается мёртвый муравей, его быстро оттаскивают на «кладбище», куда никто не ходит. Можно сказать, что у муравьёв работает социальный иммунитет. Зоологи из Университета штата Пенсильвания убедились в этом, поставив такой эксперимент: в несколько муравейников забрасывали трупы насекомых с грибом внутри. Сам опыт ставили в естественной среде, то есть с настоящими муравейниками, а не с лабораторными, причём половина из них были пустыми, то есть без муравьёв вообще.

Как пишут исследователи в своей статье в PLoS ONE, гриб не смог дать спор ни в одном случае. Если его забрасывали в муравейник с живущими в нём муравьями, то часть заражённых трупов просто исчезала – хозяева очищали дом от потенциальной заразы. Однако, что важно, паразитический грибок не мог развиваться даже в пустых муравейниках. То есть, видимо, кордицепсу мешал сам микроклимат муравьиного дома, локальные экологические условия. Так что понятно, почему гриб побуждает свою жертву отойти от муравейника.

Однако это ещё не всё. Дэвид Хьюз (David Hughes) вместе с коллегами проанализировал расположение муравьиных трупов, подвешенных к листьям, вокруг муравьиных же колоний в лесах на юго-востоке Бразилии. В течение 20 месяцев зоологи оценивали, насколько муравьи в той или иной колонии страдают от паразитов, где именно висят заражённые мертвецы и каков рисунок муравьиных троп вокруг их гнезда. Оказалось, что, хотя гриб и не стремится попасть в муравейник, он направляет муравья-хозяина поближе к главным тропинкам, ведущим в муравейник. Фактически, кордицепс заставляет муравья умирать рядом с порогом в дом: с одной стороны, на преддверную территорию социальный иммунитет муравьёв уже не распространяется, труп отсюда никто убирать не будет, с другой стороны, тут постоянно кто-то ходит, и гриб гарантированно заразит кого-нибудь своими спорами.

Однако, как отмечают авторы работы, несмотря на такое «хитроумие» паразитического грибка, это вовсе не приводило к вымиранию муравьиных колоний. То есть паразит был чем-то вроде хронического заболевания, которое можно держать в рамках, но от которого всё же нельзя полностью избавиться. Возможно, чем больше мы узнаем про взаимоотношения кордицепса и муравьёв, тем быстрее поймём, как бороться с токсоплазмой – ещё одним известным паразитом, который меняет поведение хозяев и вызывает болезнь токсоплазмоз.

Источник: nkj.ru

Грибы из рода Кордицепс – те, что превращает насекомых в зомби

Поделиться







В современном понятии «зомби» — это «живой труп», который просыпается ночью и идет искать себе жертву. Но аскомикотовый гриб действует иначе – он «парализует» сознание насекомого и как бы командует им, а «подчиненное» насекомое является только этапом жизни гриба.

Аскомикотовый гриб, или кордицепс  — это особый род грибов, который способен паразитировать на насекомых. Чаще всего жертвами этого растения становятся муравьи. Спора попадает на тело жертвы, затем пускает корни и прорастает просто в тело несчастного муравья. В это же время, все корни выделяют алкалоидные вещества, которые, «обезболивают» весь процесс и насыщают тело насекомого.  Как только корни достигают головы, в мозг, на который и до этого воздействовали алкалоиды, они вводятся  в огромном количестве.





После этого жертва полностью готова исполнять прихоти хозяина. Главной задачей кордицепсов является размножение. Поэтому подчиненный муравей уходит из своей семьи навсегда – он ищет идеальное место для размножения хозяина.

И как только такое место найдено, муравей погибает, а гриб, пользуясь ресурсами мертвой жертвы, готовится к размножению: он выпускает коробочку со спорами прямо из головы насекомого. Когда споры достигают нужного состояния, коробочка трескается и споры высыпаются.





Стоит заметить, что все жертвы всегда умирают на достаточной высоте, тем самым они создают условия для «заражения» наибольшего количества насекомых, которые проживают ниже.

После того, как коробочка растрескалась и споры рассыпались, все повторяется: зараженные насекомые «забывают» о себе и живут во благо аскомикота.

Жертвами этого «кукловода» могут быть не только муравьи, но и мухи, гусеницы и даже бабочки.

Интересный факт: род Кордицепсов насчитывает порядка 400 видов, а география распространения тех видов, которые паразитируют на насекомых ограничивается Китаем, Тибетом, некоторыми районами Японии, реже встречается  в других восточных странах.

Источник: mif-facts.com.ua