En Saturno descubierto iones de oxígeno



Atmósfera en Dione descubierto por la NASA nave espacial - "Cassini", que vio la capa ultra-delgada de iones de oxígeno, era tan raro que se puede comparar con las condiciones, a una altitud de 480 kilómetros sobre la Tierra. Por cada 11 centímetros cúbicos de satélites espaciales existe un ion de oxígeno, pero es suficiente para tomar una capa de la atmósfera, los científicos anunciaron la misión "Cassini».

"Ahora sabemos que Dione, además de los anillos de Saturno y su luna otra Rhea, es una fuente de moléculas de oxígeno," - dijo en un comunicado un miembro del equipo de "Cassini" Robert Tokar, del Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México. "Esto demuestra que el oxígeno molecular es realmente común en el sistema de Saturno y refuerza la idea de que puede ser el resultado de un proceso que no está asociado con la vida».
Dion es una de las lunas más pequeñas de Saturno y alcanza una anchura de aproximadamente 1,123 kilometros. Una vuelta alrededor de Saturno, hace que cada 2 a 7 días a una distancia de aproximadamente 377.400 kilometros - eso es la misma distancia que entre la Tierra y su satélite, la NASA explicó
.
Se supone que el oxígeno en Dione podría haberse formado por la acción de los fotones solares o partículas de alta energía que bombardean la superficie de la luna helada de Saturno, y por lo tanto aumentan los iones de oxígeno, explicó Tokar. Otra idea es que la atmósfera de la luna podría aparecer como resultado de procesos geológicos en Dione, agregaron los investigadores.

Dion no es el único objeto espacial con la atmósfera de nuestro sistema solar. Cubierto con una gruesa capa de la atmósfera del planeta Tierra, Venus y Marte, y la luna más grande de Saturno -. Titan
La delgada atmósfera en la luna de Saturno Rhea - similar a Dione - fue descubierto en 2010. Estas observaciones y el descubrimiento de la capa de ozono en Dione, con el telescopio espacial Hubble, llevaron a los investigadores a sugerir que puede haber es una delgada atmósfera.

Pero los científicos no pudieron confirmar esto hasta que la nave espacial moléculas "Cassini" que no se encuentran ionizados de oxígeno en Dione, utilizando un instrumento llamado espectrómetro de plasma en abril de 2011, volando a una distancia de 503 km de la luna helada. "Conocido" atmósfera nave es de unos 2.550 iones de oxígeno a los 90 000 metros cúbicos, según los investigadores.

"Los científicos no estaban seguros de Dion es lo suficientemente pequeño como para tener la exosfera, pero este nuevo estudio demuestra que es aún más interesante de lo que esperábamos", - dijo Amanda Hendrix, adjunto del proyecto científico "Cassini".

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